La anoxia ocurre cuando su cuerpo o cerebro pierde completamente su suministro de oxígeno. La anoxia generalmente es el resultado de la hipoxia. Esto significa que una parte del cuerpo no tiene suficiente oxígeno.

La hipoxia puede ser consecuencia de muchas afecciones. Estos incluyen:

  • oxígeno bajo en altitudes elevadas
  • pérdida de sangre significativa
  • hipoxemia
  • monóxido de carbono y otros envenenamientos
  • Dificultades respiratorias que disminuyen el suministro de oxígeno, como asma o neumonía.
  • bajo flujo sanguíneo a los órganos, como por un accidente cerebrovascular o un problema cardíaco
  • lesiones repentinas que afectan la respiración, como ahogamiento o asfixia

   

Cuando la hipoxia se convierte en anoxia, las partes del cuerpo que necesitan oxígeno para funcionar pueden dejar de funcionar correctamente. Esto incluye su:

Una completa falta de oxígeno puede ser dañina o incluso mortal si no se trata. Si usted piensa que está experimentando signos o síntomas de hipoxia, busque atención médica inmediata. No espere hasta que los síntomas comiencen a indicar anoxia.

La anoxia puede ser especialmente dañina para el cerebro. Después de unos cuatro a cinco minutos sin oxígeno, su cerebro puede dañarse permanentemente. Sin oxígeno, sus células cerebrales pueden morir y muchas de las funciones que su cerebro controla pueden verse afectadas. Cuanto más tiempo pase su cerebro sin suficiente oxígeno, mayor será la probabilidad de que experimente complicaciones a largo plazo, incluyendo la muerte.

En bebes se denomina hipoxia neonatal

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Signos y síntomas de la anoxia

Los síntomas de la anoxia pueden no ser siempre obvios al principio. Su cerebro puede durar unos minutos sin oxígeno antes de que aparezcan síntomas. A veces, los síntomas pueden retrasarse y tomar varios días o semanas para aparecer.

  • cambios de humor y personalidad
  • pérdida de memoria
  • habla inapropiada o palabras olvidadas
  • cambios de juicio
  • problemas para caminar o mover los brazos o las piernas con normalidad
  • debilidad
  • sentirse mareado o desorientado
  • cefaleas inusuales
  • dificultad para concentrarse

Otros síntomas pueden hacerse notorios después de que su cerebro ha estado sin oxígeno por más de cuatro a cinco minutos.

  • decomisos
  • alucinaciones
  • desmayarse o perder el conocimiento repentinamente

Si usted o alguien a su alrededor está experimentando cualquiera de los síntomas anteriores, busque atención médica de emergencia inmediata.

Tipos y causas de la anoxia

Cada tipo de anoxia tiene una causa interna o externa diferente. Por ejemplo, las causas internas incluyen el corazón o los vasos sanguíneos que no llevan oxígeno al cerebro. Las causas externas incluyen menos oxígeno disponible o la inhalación de toxinas ambientales.

Anoxia anémica

La anoxia anémica ocurre cuando su sangre no puede transportar suficiente oxígeno alrededor de su cuerpo para mantener sus órganos funcionando apropiadamente.

La hemoglobina, un tipo de proteína en la sangre que contiene hierro, se utiliza para administrar oxígeno a los órganos y tejidos. Cuando su sangre no tiene suficiente hemoglobina o la hemoglobina es ineficaz, su suministro total de oxígeno disminuye. Esta falta de oxígeno puede causar anoxia anémica.

Los niveles de hemoglobina en su cuerpo se pueden reducir por varias razones, entre ellas

  • Hemoglobina baja que es reversible, como la hemoglobina baja en hierro (anemia ferropénica)
  • Hemoglobina anormal desde el nacimiento que causa afecciones como anemia drepanocítica o talasemia.

Anoxia tóxica

La anoxia tóxica ocurre cuando usted toma toxinas u otros químicos. Esto previene que su sangre transporte efectivamente oxígeno por todo el cuerpo.

La intoxicación por monóxido de carbono es una de las causas más comunes de anoxia tóxica. El monóxido de carbono se produce cuando el gas se utiliza como combustible. Una estufa de gas, una chimenea o un horno defectuosos pueden causar que el monóxido de carbono llene su casa. También se encuentra en los humos de los vehículos.

Anoxia estancada

La anoxia estancada también se conoce como lesión hipoxicischemica. Ocurre cuando la sangre no llega al cerebro u otras partes del cuerpo que la necesitan. Esto puede suceder incluso cuando la sangre transporta mucho oxígeno y hemoglobina.

Los eventos cardiovasculares son la causa más común de anoxia estancada. Estos incluyen:

  • infarto
  • apoplejía
  • latidos cardíacos irregulares (arritmia cardíaca)
  • fallo cardíaco

Anoxia anóxica

La anoxia anóxica ocurre cuando no hay suficiente oxígeno disponible para su cuerpo. Si no hay suficiente oxígeno para inhalar, usted no será capaz de obtener suficiente oxígeno para su torrente sanguíneo.

Una forma de anoxia anóxica puede ocurrir cuando se está a grandes altitudes. Muchos de sus síntomas generalmente son parte de una afección llamada mal de altura. Esforzarse cuando está en altitudes elevadas puede empeorar los efectos de la anoxia anóxica. Esto se debe a que con el trabajo duro, su cuerpo requiere más oxígeno pero no recibe suficiente oxígeno del aire. Usted puede desarrollar anoxia anóxica cuando:

  • senderismo
  • escalada de montaña
  • esquí
  • snowboarding

La anoxia anóxica también puede ser causada por cualquier cosa que impida que sus pulmones funcionen correctamente y que limite el oxígeno del cuerpo. Estas condiciones incluyen:

  • asfixia
  • casi ahogamiento
  • problemas respiratorios como asma, neumonía o EPOC
  • uso de drogas

¿Cómo se diagnostica la anoxia?

Con el fin de averiguar si los síntomas que usted está teniendo están relacionados con la hipoxia o la anoxia, su médico puede realizar una variedad de pruebas. Los exámenes de sangre, exámenes de imagenología y pruebas del sistema nervioso pueden proporcionar pistas sobre la causa y los resultados de la hipoxia y la anoxia.

Las pruebas útiles incluyen:

  • Imagen de resonancia magnética (IRM) para ver imágenes altamente detalladas de su cerebro
  • Imagen de resonancia magnética funcional (su sigla en inglés es fMRI) para ver cómo reacciona y funciona su cerebro durante ciertas actividades.
  • Tomografía computarizada (TC) para ver una visión general de su cerebro
  • electroencefalograma (EEG), una prueba de la actividad cerebral eléctrica
  • conteos sanguíneos y pruebas de gasometría que miden los niveles de hemoglobina y oxígeno en la sangre
  • otras pruebas cerebrales que miden cómo reaccionas a tu entorno

¿Qué opciones de tratamiento están disponibles?

El tratamiento depende de cuánto tiempo su cerebro u otras partes del cuerpo han estado privadas de oxígeno.

Si su cerebro no recibe suficiente oxígeno durante unos minutos o más, ciertas funciones físicas y mentales pueden debilitarse. En la mayoría de los casos, el médico intentará que los niveles de oxígeno del cuerpo y el cerebro vuelvan a la normalidad. Esto puede incluir la reanimación cardiopulmonar (RCP) o la colocación de un ventilador para obtener suficiente oxígeno.

Su médico también puede tratar ciertos síntomas, como las convulsiones, para que no limiten su recuperación. Si usted puede recibir atención médica rápidamente después de perder oxígeno, es posible que no experimente tantas complicaciones o síntomas duraderos.

Si un evento cardíaco o una afección cardíaca ha causado anoxia, su médico lo tratará para estas afecciones o lo derivará a un especialista en corazón para tratamiento adicional.

La pérdida de oxígeno en el cerebro puede causar daño permanente o pérdida de la capacidad para caminar, hablar o realizar funciones básicas.

En este caso, su médico probablemente le recomendará que usted obtenga uno o más de los siguientes:

  • fisioterapia para ayudar a restaurar la capacidad de caminar y controlar el cuerpo
  • Terapia del habla para ayudar a restaurar su capacidad de hablar y tragar.
  • Terapia ocupacional para ayudarle a adaptarse a las actividades de la vida diaria.
  • asesoramiento psicológico para ayudarle a aprender a lidiar con cualquier cambio en su vida
  • Terapia recreativa para ayudar a promover la salud y el bienestar a través de actividades individuales y comunitarias como arte, música, danza, juegos y deportes.

Hay centros de rehabilitación especializados que trabajan con individuos con lesiones cerebrales. Hable con su médico acerca de una derivación a uno de estos centros en su área.

Previsión de la anoxia

Las lesiones cerebrales hipoxo-anóxicas pueden causar daños duraderos. Cuanto antes reconozca los síntomas de la hipoxia y la anoxia y busque tratamiento, más probabilidades tendrá de recuperarse con éxito de los daños o complicaciones de la pérdida de oxígeno.

En algunos casos, es posible que sus habilidades nunca sean restauradas completamente. Pero muchas opciones están disponibles para terapia y apoyo mientras usted aprende a manejar su vida diaria después de una lesión anóxica. Hable con su médico acerca de las opciones disponibles para usted.

El objetivo de la rehabilitación y la terapia es ayudarle a lograr la mejor calidad de vida posible, independientemente de los cambios que se hayan producido. Usted debe tratar de ser paciente y seguir con su plan de cuidado, ya que la rehabilitación y la terapia son herramientas importantes y necesarias para vivir una vida plena, activa y saludable.

Referencias

  • Carbon monoxide (CO) poisoning in your home. (2017). health.state.mn.us/divs/eh/indoorair/co/
  • Cerebral hypoxia. (2017). my.clevelandclinic.org/health/articles/cerebral-hypoxia?view=print
  • CT scan. (2015). nhs.uk/Conditions/CT-scan/Pages/Introduction.aspx
  • Effects of hypoxic/anoxic brain injury. (n.d.). headway.org.uk/about-brain-injury/individuals/types-of-brain-injury/hypoxic-and-anoxic-brain-injury/anoxic-brain-injury-effects/
Que es la anoxia
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