Experimentar dificultad para respirar describe la incomodidad al respirar y sentir como si no pudiera respirar completamente. Esto puede desarrollarse gradualmente o aparecer repentinamente. Los problemas respiratorios leves, como la fatiga después de una clase de aeróbicos, no entran en esta categoría.

Las dificultades respiratorias pueden ser causadas por muchas afecciones diferentes. También pueden desarrollarse como resultado del estrés y la ansiedad.

dificultad para respirar causas

Es importante tener en cuenta que los episodios frecuentes de falta de aliento o dificultad respiratoria repentina e intensa pueden ser signos de un problema de salud grave que requiere atención médica. Usted debe hablar con su médico acerca de cualquier problema respiratorio.

¿Qué causa la dificultad para respirar?

Las dificultades respiratorias pueden ser causadas por condiciones de salud comunes, así como por problemas ambientales.

  • alergias al polvo, moho o polen
  • estrés y ansiedad
  • Obstrucción de las vías respiratorias debido a la congestión nasal o a la flema de la garganta
  • disminución de la ingesta de oxígeno al subir a una gran altitud

Dificultad para respirar

Condiciones pulmonares

Hay un número de condiciones pulmonares que pueden hacer que experimente dificultad para respirar.

Asma

El asma es una inflamación y estrechamiento de las vías respiratorias que puede causar:

  • Dificultad para respirar
  • respiración sibilante
  • opresión en el pecho
  • tos

El asma es una condición común que puede variar en severidad.

Neumonía

La neumonía es una infección pulmonar que puede causar inflamación y acumulación de líquido y pus en el pulmón. La mayoría de los tipos son contagiosos. La neumonía puede ser una afección potencialmente mortal, por lo que es importante el tratamiento oportuno.

Los síntomas pueden incluir

  • Dificultad para respirar
  • tos
  • dolor en el pecho
  • sudoración
  • fiebre
  • dolor muscular
  • agotamiento

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica se refiere a un grupo de enfermedades que llevan a una función pulmonar deficiente. Otros signos y síntomas incluyen

  • respiración sibilante
  • una tos constante
  • aumento de la producción de moco
  • bajos niveles de oxígeno
  • opresión en el pecho

El enfisema, a menudo causado por años de tabaquismo, pertenece a esta categoría de enfermedades.

Embolia pulmonar

Una embolia pulmonar es una obstrucción en una o más de las arterias que conducen a los pulmones. Esto es a menudo el resultado de un coágulo de sangre de otras partes del cuerpo, como la pierna o la pelvis, que viaja hasta un pulmón. Esto puede poner en peligro la vida y requiere atención médica inmediata.

Otros síntomas incluyen

  • Hinchazón de la pierna
  • dolor en el pecho
  • tos
  • respiración sibilante
  • Sudoración profusa
  • Frecuencia cardíaca anormal
  • mareos
  • pérdida de conciencia
  • un tinte azulado en la piel

Hipertensión pulmonar

La hipertensión pulmonar es la presión arterial alta que afecta las arterias de los pulmones. Esta afección a menudo se debe al estrechamiento o endurecimiento de estas arterias y puede llevar a que se presente insuficiencia cardíaca. Los síntomas de esta afección a menudo comienzan con:

  • dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • problemas para ejercitarse
  • cansancio extremo

Posteriormente, los síntomas pueden ser muy similares a los de una embolia pulmonar.

La mayoría de las personas con esta afección notarán un empeoramiento de la dificultad para respirar con el tiempo. El dolor torácico, la falta de aliento o la pérdida del conocimiento son síntomas que requieren atención médica de emergencia.

Epiglotitis

La epiglotitis es una inflamación del tejido que cubre la tráquea, debido a una infección. Esta es una enfermedad potencialmente mortal que requiere atención médica inmediata.

Otros síntomas incluyen

  • fiebre
  • dolor de garganta
  • piel azul
  • Dificultad para respirar y tragar
  • sonidos respiratorios extraños
  • ronquera

Una causa común de epiglotis puede prevenirse con una vacuna contra el Haemophilus influenzae tipo b. Esta vacuna generalmente sólo se aplica a niños menores de cinco años, ya que los adultos tienen menos probabilidades de contraer una infección por Hib.

Afecciones cardíacas

Puede notar que se siente sin aliento con más frecuencia si tiene una afección cardíaca. Esto se debe a que su corazón está luchando para bombear sangre rica en oxígeno al resto de su cuerpo. Hay una variedad de condiciones posibles que pueden causar este problema:

Enfermedad de las arterias coronarias

La enfermedad de las arterias coronarias es una enfermedad que hace que las arterias que suministran sangre al corazón se estrechen y endurezcan. Esta afección lleva a una disminución del flujo sanguíneo al corazón, lo cual puede dañar permanentemente el músculo cardíaco. Los signos y síntomas también incluyen:

  • dolor en el pecho (angina)
  • ataque al corazón

Cardiopatía congénita

Una cardiopatía congénita, a veces llamada defectos cardíacos congénitos, se refiere a problemas hereditarios con la estructura y función del corazón. Estos problemas pueden conducir a:

  • Dificultad para respirar
  • ritmos cardíacos anormales

Arritmias

Las arritmias son tipos de latidos cardíacos irregulares que afectan el ritmo cardíaco o la frecuencia cardíaca y hacen que el corazón lata demasiado rápido o demasiado lento. Las personas con afecciones cardíacas preexistentes tienen mayor riesgo de desarrollar una arritmia.

Insuficiencia cardíaca congestiva

La insuficiencia cardíaca congestiva ocurre cuando el músculo cardíaco se debilita y no puede bombear sangre de manera eficiente por todo el cuerpo. Esto a menudo lleva a una acumulación de líquido dentro y alrededor de los pulmones.

Otras afecciones cardíacas que pueden llevar a que se presente dificultad respiratoria abarcan

  • ataque al corazón
  • problemas con las válvulas cardíacas

¿Quién está en riesgo de tener dificultad para respirar?

Tiene mayor riesgo de tener problemas respiratorios si:

  • experimenta un estrés constante
  • tiene alergias
  • tiene una afección pulmonar o cardíaca crónica

La obesidad también aumenta el riesgo de dificultades respiratorias. El esfuerzo físico extremo también puede ponerlo en riesgo de tener problemas respiratorios, particularmente cuando hace ejercicio en rachas intensas o a grandes alturas.

¿Cuáles son los síntomas de las dificultades respiratorias?

El síntoma principal de los problemas respiratorios es la sensación de que no se puede respirar suficiente oxígeno. Algunos signos específicos incluyen:

  • una frecuencia respiratoria más rápida
  • respiración sibilante
  • Uñas o labios azules
  • una tez pálida o grisácea
  • sudoración excesiva
  • Fosas nasales acampanadas

Llame a los servicios de emergencia si su dificultad respiratoria aparece repentinamente. Algunos síntomas, junto con la dificultad para respirar, pueden indicar un problema grave. Estos problemas pueden indicar un ataque de angina, falta de oxígeno o un ataque cardíaco. Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • fiebre
  • dolor o presión en el pecho
  • respiración sibilante
  • opresión en la garganta
  • una tos que ladra
  • Dificultad para respirar que requiere que usted se siente constantemente
  • Falta de aliento que te despierta durante la noche

Dificultades respiratorias en niños pequeños

Los bebés y los niños pequeños a menudo tienen dificultades respiratorias cuando tienen virus respiratorios. Los síntomas respiratorios ocurren con frecuencia porque los niños pequeños no saben cómo limpiarse la nariz y la garganta. Hay varias condiciones que pueden llevar a dificultades respiratorias más severas. La mayoría de los niños se recuperan de estas afecciones con el tratamiento adecuado.

¿Cómo se diagnostican las dificultades respiratorias?

Su médico necesitará determinar la causa subyacente de sus dificultades respiratorias. Le preguntarán cuánto tiempo ha tenido el problema, si es leve o intenso, y si el esfuerzo físico lo empeora. Después de revisar su historial médico, su médico le examinará las vías respiratorias, los pulmones y el corazón.

Dependiendo de los resultados de su examen físico, su médico podría recomendar uno o más exámenes de diagnóstico, incluyendo:

  • análisis de sangre
  • Radiografía de tórax
  • tomografía computarizada
  • electrocardiograma
  • ecocardiograma
  • Pruebas de función pulmonar

¿Cuáles los tratamientos para la dificultad para respirar?

Los tratamientos para las dificultades respiratorias dependerán de la causa subyacente.

Cambios en el estilo de vida

Si tener la nariz tapada, hacer ejercicio con demasiada fuerza o caminar a grandes alturas causa sus síntomas, es probable que su respiración vuelva a la normalidad si por lo demás está saludable.

Cambios en el estilo de vida

Si tener la nariz tapada, hacer ejercicio con demasiada fuerza o caminar a grandes alturas causa sus síntomas, es probable que su respiración vuelva a la normalidad si por lo demás está saludable. Los síntomas temporales se resolverán una vez que su resfriado desaparezca, usted deje de hacer ejercicio o regrese a una altitud más baja.

Reducción del estrés

Si el estrés está causando sus problemas respiratorios, usted puede reducir el estrés desarrollando mecanismos de afrontamiento. Sólo algunas maneras de aliviar el estrés incluyen:

  • meditación
  • asesoramiento

Escuchar música relajante o hablar con un amigo también puede ayudarle a restablecer el enfoque.

Medicamentos

Algunas dificultades respiratorias son síntomas de enfermedades graves del corazón y de los pulmones. En estos casos, su médico le recetará medicamentos y otros tratamientos. Si tiene asma, por ejemplo, es posible que necesite usar un inhalador inmediatamente después de experimentar problemas respiratorios.

Si tiene alergias, su médico puede recetarle un antihistamínico para reducir la reacción alérgica de su cuerpo. El médico también puede recomendar evitar los desencadenantes de alergias como el polvo o el polen.

En casos extremos, usted puede necesitar oxigenoterapia, un respirador u otro tratamiento y monitoreo en un hospital.

Si su hijo está experimentando dificultades respiratorias leves, es posible que desee probar algunos remedios caseros calmantes junto con el tratamiento de un médico. El aire fresco o húmedo puede ayudar, así que lleve a su hijo al aire libre en la noche o a un baño con vapor. También puede intentar usar un humidificador de vapor frío mientras su hijo duerme.

Referencias